Saint Matthieu

  • Fête : 21 septembre
  • Saint patron des percepteurs et des banquiers
  • Naissance - décès : ? - 74 ap. J.-C

Etymologie

Saint Matthieu était l’un des douze apôtres de Jésus. Son nom provient de la transcription grecque du nom hébreu Mattai, ce qui explique l’orthographe avec deux «t».

Histoire

Avant de rejoindre Jésus, Matthieu était collecteur d’impôts à Capharnaüm. Etait-il l’auteur de l’Evangile selon saint Matthieu? Les opinions divergent à ce sujet. La tradition chrétienne voit en lui l’auteur effectif de l’évangile, qu’il aurait rédigé en hébreu ou en araméen. Les historiens avancent l’hypothèse que cet évangile doit son existence à plusieurs rédacteurs.

saint matthieu

Représentation

Dans l’art pictural religieux, saint Matthieu est représenté entrain d’écrire son évangile et accompagné de son symbole, un homme ailé. On explique ce symbole par le fait que l’Evangile selon saint Matthieu s’ouvre sur la généalogie humaine de Jésus. Mais il est fréquent que le saint ne soit représenté que par son symbole, comme par exemple dans les représentations du Christ en majesté ou dans les bas-reliefs ornant les tympans et les façades de certains édifices religieux. On y trouve les quatre évangélistes représentés chacun par son symbole: c’est ce que l’on appelle le tétramorphe.

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